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Google lanza eBookstore

El gigante de las búsquedas lanzó el pasado 6 de diciembre de 2010 Google ebook store (inglés), la tienda de libros que entra a competir directamente con modelos de venta como Amazon, Barners & Noble y Apple. Google tendrá una tajada de las ganancias que produce la industria editorial.

Según el blog de Google para América Latina, ésta «es la colección de libros electrónicos más grande del mundo, con más de tres millones de títulos«; por ahora el servicio funciona en su totalidad para Estados Unidos, por esto el video de presentación del producto se encuentra sólo en inglés:

[youtube:http://www.youtube.com/watch?v=ZKEaypYJbb4]

Uno de los principios de eBookstore es la lectura «en la nube», aunque los documentos pueden ser descargados. La idea no es que bajes los documentos a tus dispositivos de lectura, sino que los leas en la web. De esta forma puedes acceder a los documentos desde múltiples dispositivos como navegadores web(inglés) para ver los documentos desde tu computador de escritorio o portátil (siempre y cuando funcione javascript), leer a través de aplicaciones para iPod Touch iPhone o iPad(inglés), Android(inglés), y los lectores de libros electrónicos que usen la Adobe eBook Platform(inglés) lo que incluye dispositivos como el Nook(inglés) de Barners & Noble y el Reader(inglés) de Sony. No importa el dispositivo desde donde accedas, siempre se sincronizará para que al volver a abrir el documento esté en la página donde lo dejaste.

Probando Google eBookstore desde un navegador

Al probar este nuevo producto en tu navegador web puedes ver algo como esto:

Google eBookstore. Foto: Hiperterminal.com
Google eBookstore. Foto: Hiperterminal.com

Un aviso que te menciona que los últimos libros de Google eBooks no están disponibles en tu región (Consultamos el sitio desde Bogotá, Colombia) y un cuadro que te muestra los libros que estás leyendo actualmente. La cuenta de eBooks se enlaza desde tu cuenta de Google y accedes a ella como si ingresaras a Gmail. Es así como Google sabe qué estas leyendo para dejar el documento a tu disposición desde cualquier dispositivo que quieras verlo. Por otro lado aunque no se pueden consultar los últimos documentos, si se puede ver libros que se encuentran en dominio público.

La lectura en la web tiene esta apariencia:

La aplicación para la web de Google Books. Foto: Hiperterminal.com
La aplicación para la web de Google Books. Foto: Hiperterminal.com

Puedes ir a cualquier parte del documento a través de una barra inferior de navegación o mediante el menú de capítulos, puedes configurar el texto (tipo de letra, tamaño, interlineado, etc.), buscar palabras en el documento, un botón de ayuda y una opción de puntuación y comentarios.

Reseñas y puntuaciones en Google Books desde el navegador. Foto: Hiperterminal.com
Reseñas y puntuaciones en Google Books desde el navegador. Foto: Hiperterminal.com

Si bien el tener todos tus documentos en la nube puede representar una ventaja para acceder a ellos, de esta forma la empresa tendrá más control sobre lo que lees y sobre todo a quién compartes los documentos, siendo una posible salida para las editoriales contra la piratería de documentos electrónicos. Una de las ventajas de esta modalidad es que al no ser necesario descargar los documentos no tendrías que preocuparte por el formato, por ejemplo si es PDF o EPUB entre otros. Los documentos pueden descargarse, puede que esto sea un temor paranóico pero recordemos que si bien le confiamos muchosde nuestros datos a Google, no son más que una compañia.

Ahora la pregunta es ¿Cuánto debemos esperar para tener el servicio completo en Latinoamérica?

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Innovación en la cultura // Contenidos libres para el crecimiento de la cultura

[youtube:http://www.youtube.com/watch?v=PuyY7aWYBGA]

Encontré este video que habla sobe la cultura y de cómo la cultura libre puede beneficiarnos. ¿Alguna vez imaginaste que Brian Eno y David Byrne trabajaran para tí gratis? Pues bien, justo esa es una de las ventajas de la cultura libre. Este video fue hecho con música de estos dos grandes personajes, de su disco «My Life in the Bush of Ghosts«, quienes licenciaron samples de dos temas bajo Creative Commons y aparecen en el video remezclados por Lacreativa.com.

Este video me recordó las charlas que tuve a propósito de la charla de Trueque Digital en el Software Freedom Day Manizales, donde una de las conclusiones era: Si el trueque es una actividad milenaria entre nosotros ¿por qué permitir que una empresa nos diga que hacer trueque digital está mal?

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Mi clase con Xpectro // Pablo Arrieta y ciudades digitales

«La fuente de productividad más importante en la economía de la información es la creatividad» dice Pekka Himanen en su libro ‘La ética del hacker«. Este semestre inscribí una clase llamada «Comunicación y ciudades digitales» mientras estaba en el Campus Party, donde me invitaron a uno de los conversatorios blogueros, curiosamente también con Pablo. A estas alturas ya había terminado todas las asignaturas electivas e inscribir Ciudades digitales parecía un despropósito. Yo lo veía como una forma de despertar mi creatividad.

Pues bien, hace mucho decidí que mi carrera debería, además de ser un requisito que cumplir, una fuente de inspiración y goce. Si iba a pasar cinco años asistiendo a diario a un lugar a que me cargara de trabajos y responsabilidades, que al menos yo los disfrutara. Han habido altos y bajos a lo largo de estos cuatro años, pero sea como sea no iba a perderme la oportunidad de que un personaje salido de un cómic me dictara una clase:

The Xpectro

¿Qué he aprendido de Pablo en este tiempo? Pues que la creatividad puede aflorar de muchas formas hasta en los lugares más estériles. Una carrera relacionada con bibliotecas a muchos les suena algo muy aburridor. Mis razones para estudiar ciencia de la información obedecen al gusto que tengo por la información, y puede que una biblioteca parezca algo que desaparecerá. Tal vez la biblioteca, al igual que los libros y muchas otras cosas no desaparezcan sino que muten, las clases con Pablo son clases llenas de mutantes; mutantes como el gran filósofo y librepensador Peter Parker a quien Pablo cita en sus clases con la frase Peter le heredó su tío: «Con grandes poderes vienen grandes responsabilidades».

Luego de su clase mi hermano y yo (Leonardo, con quien también compartí esta clase) hemos venido dándole vueltas a un proyecto que se basa en promoción de contenidos abiertos, principalmente licenciados con Creative Commons. El proyecto fue objeto de estudio para mi clase de Marketing de Información, pero el enfoque que tiene Pablo de la vida digital nos ha obligado a cambiar esta idea por algo mucho más abierto.

Las clases con Pablo me gustan mucho, pero esto no debe interferir con mi sentido crítico. Una de las cosas que siempre discutí con mi hermano fue ¿en qué se ha equivocado Pablo? ¿Qué cosas podría mejorar de su visión de la vida digital? Es difícil cuando encuentras una clase tan diferente y agradable, donde la improvisación hace la clase más interesante y cualquier cosa puede suceder. Llegamos a la conclusión que la Universidad Javeriana tiene profesorxs Rock Stars. Personalidades muy particulares entre sus líneas docentes. Pablo entra a la categoría de profesor Rock Star junto a Brigitte Luis Guillermo Baptiste porque llaman a atención. Nosotros somos de un perfíl más bajo y pensamos ¿qué tal si en nuestro proyecto las personalidades no son tan importantes?

No sabemos si funcione o no. No sabemos si el uso de contenidos libres en Colombia no puedan convertirse en una forma de ingreso para artistas y músicos pero en esta clase tenías la sensación que el problema no era hacer algo que pareciera fantasioso, sino dejar de hacer lo que tus instintos te dicen. La cosa es que la clase de Pablo nos deja un gran regalo: este proyecto no es algo que se presente eun una clase y se olvide, sino algo que queda para nosotros. Es hacer las cosas porque te gusta, no porque te lo imponen. La misma idea que me llevó a ver una asignatura de más sólo porque me gusta. ¿Qué cosas haces únicamente porque te gusta?

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Metiéndole la mano a Moodle

Realizaré esta presentación en la Universidad Pedagógica de Colombia. Hablaré un poco sobe Moodle, un LMS libre.

Mi intención es enfatizar en que esto no es un repositorio de documentos, sino que tiene una metodología de trabajo particular que debe reflejarse en los contenidos y las actividades que ocurrirán en su interior.

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¿Qué es un wireframe y para qué sirve?

La arquitectura de información busca presentar las cosas complejas de manera simple. Hace un tiempo publiqué este post sobre un concurso para explicar lo que es la arquitectura de información. Encontré esta presentación que explica qué es un wireframe, para qué sirve e inclusive da unos consejos muy útiles para su creación.

Esta presentación fue hecha por Rodrigo Vera y Yerko Pezzopane