Módulo de laboratorios remotos para Moodle

Hace un tiempo estuve hablando sobre Moodle, una plataforma orientada hacia educación basada en constructivismo y aprendizaje colaborativo. Pues un gran amigo mío desarrolló este módulo que presentó en el MoodleMoot de la Rioja 2010. Funciona en Moodle 1.9.X

¿En qué consiste? Un laboratorio que tenga dispositivos se gestiona desde Moodle, el desarrollo de Juan usa un calendario (adaptado de MRBRS, es decir, reusando software que alguien más compartió) para gestionar los permisos de acceso al laboratorio. Éste se controla desde Moodle. Como él lo menciona en su video, puede darse acceso a un recurso (en este caso el laboratorio) durante 24 horas y acceder a él desde casi cualquier lugar con conexión a internet. Suponiendo que una universidad tuviera un laboratorio y los estudiantes pudieran acceder a él presencialmente digamos, durante ocho horas, mediante este módulo triplicarían las posibilidades de acceso. Por otra parte la automatización del manejo del calendario permite que no sea necesario un monitor, una persona encargada de ceder los cupos al laboratorio, como a veces nos ocurre a los estudiantes que necesitamos un recurso.

Si quieres probar este desarrollo visita el sitio del proyecto en Sourceforge (aquí la descarga).

Una de las cosas que me llamó la atención es la versatilidad que tiene. Por un lado las aplicaciones que pueden derivarse de este desarrollo. Se puede correr cualquier software que se encuentre instalado en un servidor a través de la interfaz de Moodle. Esto quiere decir que podrían manipularse cosas como máquinas, microcontroladores o hasta robots. El uso de las cámaras permite ver lo que ocurre en el laboratorio, mientras que desde Moodle se ve lo que ocurre en el computador que lo controla. Por otro lado el ingenio de Juan para reusar software para crear productos más complejos. Igualmente este software es libre, por lo que puede reusarse, mejorarse y distribuirse sin problemas.

Visualización de datos // Bestiario

Hace varios años conozco el trabajo de Bestiario. Recientemente muchos han empezado a trabajar la visualización de datos, pero en su momento, cuando vi el bestiario de bestiario recuerdo que quedé completamente impresionado. Ellos lo dicen: “Ciencia y arte al servicio de hacer comprensible la complejidad“.

Lo mejor no es que yo lo describa, porque como dice el dicho: Una imagen vale más que mil palabras. Aquí el sitio de Bestiario. Si bien es cierto que puede que sus productos sean un reto a la accesibilidad o la usabilidad de sitios web, el avance en cuanto a procesamiento de grandes cantidades de datos es asombroso. En algún sitio leí que las infografías no son lo mismo que la visualización de datos (el primero explica cosas, el segundo se basa en grandes cantidades de datos para hacer gráficos). Sin embargo aquí hay una buena compilación de ambas, donde encontré cosas como Gapminder o Many Eyes.

Wikileaks y Julian Assange // Cuando la información puede salvar vidas

En alguna de mis clases estuvimos discutiendo si una profesión como la Ciencia de la Información podría salvar vidas. Evidentemente si un médico falla en su labor su paciente muere, pero ¿Qué hay de los profesionales de la información? ¿Podrían llegar a tener grados de responsabilidad equiparables a los de los médicos?

Encontré este documental en el blog de Carlos Caicedo sobre Wikileaks y Julian Assange, el “llanero solitario” de la era de la información.

La primera vez que vi a Julian Assange fue en esta entrevista para TED. Algunas frases que me quedaron sonando bastante de este documental son estas:

  • “Dicen que en tres años ha revelado más información que todas las agencias de noticias del mundo.”
  • “Lo que realmente aprendí en estos últimos 3 años es que se puede hacer una diferencia desde abajo hacia arriba, y no sólo desde arriba hacia abajo.”
  • “La información no respeta fronteras, los estados tendrán que redefinir su forma de abordarla. Cualquier estado que falle a esto, dejará de existir.”
  • “Democracia sin transparencia no es democracia, es sólo una palabra vacía.”

Una de las cosas que me impresionó fue ver la cantidad de espejos que han replicado la información de Wikileaks (puedes verlos aquí, en uno de los sitios que replicaron la información) al tratar de censurarlos. Éste es un ejemplo perfecto del Efecto Streisand.

Probando Diaspora // Regalo 3 invitaciones a la red social abierta

Probando Diaspora

Probando Diaspora

Desde hace varios meses he venido siguiendo el blog de Diaspora; una nueva red social al estilo Facebook con una gran diferencia de base: Es libre. Esto quiere decir que puedes descargarte el software y hacer funcionar tu propia red social, además que no te deben preocupar los progresivos cambios que se dan en otras redes como Facebook (aquí una visualización de los cambios en privacidad desde el 2005).

En la página inicial puedes leer cosas como:

  • En Diaspora, los aspectos aseguran que tus fotos, historias y bromas sean compartidas sólo con la gente que tu quieras.
  • Eres dueño de tus imágenes, y no deberías tener que cederlas sólo para compartirlas.
  • Diaspora no te hace ir a través de configuraciones y opciones solo para mantener tu perfil seguro.

Además, en el Developer release de Octubre pueden leerse cosas como que están trabajando en la portabilidad de datos.

Si bien es cierto que deben competir con redes tan populares como Facebook por la cantidad de información que manejan, me parece que es un excelente proyecto que debe ser tenido en cuenta porque entra a darle la batalla a otras empresas con software libre y puede evitar que usemos un único servicio porque no tenemos otras opciones. Nunca he sido muy bueno usando Facebook porque me da muy mala espina esta red social, paranoia que aumentó luego de ver la película The Social Network. En una de las charlas en las que ví a Alejandro Piscitelli decía “¿Qué le debe importar a Mark Zuckerberg tu información personal” pues bueno, tal vez no importe mucho pero al menos ya tengo una opción para perder mi privacidad (o lo poco que me queda) en una herramienta que usa software libre. Al menos me siento más a gusto con ella.

Regalo: Me quedan tres invitaciones para probar Diaspora en su versión alpha. Se las entregaré a las tres primeras personas que me dejen un comentario en mi blog (No se vale vía twitter – twitoaester).

Debo agradecer enórmemente a Pio Hefner por su gran amabilidad conmigo.

Podcast en bibliotecas // Lecturas de tabaquería e ideas para la Luis Ángel

Mic. Por Robert Bejil (vía Flicrk)

Mic. Por Robert Bejil (vía Flicrk)

En una de mis clases con Pablo Arrieta estuvimos hablando de podcast, audiolibros y sobre lo agradable que sería ir escuchando un libro mientras te mueves en el transporte público en vez de ir haciendo mala cara. Uso twitter en clase y apareció un comentario de Mauricio Duque, @elpalabrista recordándome sobre su blog (recomendado, por cierto) Lecturas de Tabaquería. He de confesar que nunca voy a olvidar el día que escuché Embargo, de José Saramago mientras estaba inmóvil en un Transmilenio atiborrado de gente. ¿Acaso hay una situación en la que te puedas sentir más identificado con esta lectura? Aquí dejo el podcast, por si quieres escucharlo:

Embargo, de Saramago leido por Mauricio Duque

Entre la conversación que fluía en clase y además a través de twitter recordé eventos como “Comparto mi voz y mis ojos” de la Biblioteca Luis Ángel Arango en Bogotá (aquí una invitación al evento), una actividad donde voluntarios comparten con un café la lectura en voz alta de algunos libros. La verdad nunca he asistido a estas sesiones pero me pregunto si las graban. ¿Por qué no hacer un podcast con estas lecturas? De esta forma las lecturas no se quedan únicamente en este espacio y tiempo, sino que pueden revivirse en distintas ocasiones y lugares. Muchas bibliotecas hacen podcast para sus usuarios. Aunque es algo de lo cual he hablado en algunos talleres que dicto, creo que es algo con mucho potencial que no se ha desarrollado lo suficiente en Colombia (espero que no ocurra igual en otros lugares ¿Algún podcast de lecturas o bibliotecas en español que me recomienden?).

Una de las cosas que me haría muy felíz es que los podcasts también se subieran a LibriVox (Recomendada por Pablo Arrieta), una plataforma que permite descargar o subir audiolibros en dominio público (para no tener líos con el derecho de autor, aunque no deja de sorprenderme lo que muchos hacen “por el fomento de la cultura“). De esta forma la biblioteca se haría algo de publicidad en esta plataforma y no sólo usuarios de la biblioteca en Bogotá se beneficiarían de las lecturas en voz alta que realizan. ¿Y por qué no invitar a Mauricio a hablar de sus Lecturas de Tabaquería? Ya tiene una buena experiencia haciendo podcasts y sería muy interesante que la biblioteca tuviera en cuenta su trabajo.

Empresa red y trabajo en la red

Recientemente he estado trabajando en la implementación de metodologías de trabajo acordes con una empresa-red; un concepto que deriva de Sociedad red, planteado por Manuel Castells. Llevé la idea que presentó Matias Jaramillo en el Campus Party 2010 a mi trabajo, una escuela virtual. Por la forma de trabajo de esta escuela y la pertinencia del tema, resultó ser muy bien recibida. Además reforcé las ideas de Matias con las de Pekka Himanen en el libro “La ética del hacker” para tener una visión del trabajo transversal y de paso reconocer cómo trabaja alguien que está inmerso en la sociedad red, para tener un contexto más ámplio de lo que está sucediendo en las organizaciones y cómo nosotros, como una escuela que trabaja en la red, asumimos estas nuevas formas de trabajo.

Entre las cosas que se han identificado como posibles problemas son el exceso de reuniones. ¿Cómo solucionar esto en una empresa que está amoldándose a un modelo de trabajo más flexible pero que aún conserva cosas de las emrpesas tradicionales? Encontré este video de Jason Fried titulado ¿Por qué no se trabaja en el trabajo? que respondió a mi pregunta. Puedes verlo a continuación:

¿Qué tan fácil o difícil puede ser que todas las organizaciones migren a un modelo de trabajo acorde a la empresa red? En mi trabajo lo estamos haciendo. Hay organizaciones que desde su inicio ya fueron pensadas así y no tienen este problema (Creo que Nullun es el mejor ejemplo de ello) pero ¿Qué ocurre con las demás?