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Waze.com // Sistemas de información contra el trancón

En estos días Bogotá sufre de congestión vehicular debido a la gran cantidad de obras que se están llevando a cabo a lo largo y ancho de la ciudad y me pregunté ¿Cómo un profesional en Ciencia de la Información puede brindar una solución a un problema de movilidad en su ciudad? Hace unos días encontré Waze (www.waze.com), una aplicación que comenté para mi presentación sobre ciudades digitales y geoposicionamiento. Pues bien, la gente de Waze en Colombia me invitó a probar la aplicación para dar mis impresiones sobre esta herramienta social, pensada para usarse desde dispositivos móviles que usan geoposicionamiento.

Para empezar el público objetivo de esta aplicación son aquellos que se mueven en carro, usan GPS y un celular con plan de datos para acceder a internet a través de la red 3G. Yo no cumplo con ninguno de los requisitos: mi forma de conexión a través de internet móvil es un iPod touch de segunda generación (ya van en la cuarta) y dependo de conexiones abiertas de wi-fi para poder conectarme; aunque hay formas de lograrlo, según este post. Por otro lado mi medio de transporte es bicicleta o transporte público, con esporádicos viajes en automóvil. Me prestaron un Nokia E 71. La idea era dar una vuelta en carro y moto. Robert iba a conducir su moto mientras yo probaba esta aplicación, luego Christian me enseñaba a usar la aplicación desde su carro. El primer percance que tuvimos con Robert en su moto fue una requisa de la policía. Recordaba a Juan David Escobar cuando me hablaba de las dificultades de hacer vlogging en Colombia.

[youtube:http://www.youtube.com/watch?v=j7AjD7eF3OU]
Requisa de la policía mientras probamos Waze

Lo que pude ver es que la mayoría de las calles están construidas en el mapa de Waze, es decir, al atravesar calles en la realidad, veía en la aplicación las calles, sus nombres y las cuadras con muy pocos fallos en los contornos de las manzanas. Por ejemplo: pude configurar la ruta desde la autopista norte con calle 86 hasta el centro comercial Bulevar Niza (calle 127, algo más de 40 cuadras de distancia entre ellos). Al arrancar el GPS me guiaba hacia un giro a la izquierda, por una calle que no existía. Al no tomarla, Waze recalculaba la ruta. Hay personas que están mapeando los lugares que no existen en el mapa de Waze. Por ejemplo Robert trabaja para Waze y anda en su moto por las calles que no existen en el mapa de Waze con la opción de «construir». No es porque Robert trabaje para ellos que él exclusivamente puede construir una calle, al contrario, cualquiera lo puede hacer e inclusive he visto en la cuenta de twitter de Waze (@waze_co) que hacen concursos para usuarios que viajen o construyan, como puede verse en este tuit del 15 de Octubre. La construcción se ve así:

Construyendo calles en Waze
Construyendo calles en Waze

Y aquí una pequeña charla con Robert sobre la construcción de calles en el mapa de Waze:

[youtube:http://www.youtube.com/watch?v=yBu8-8dvwho]
Robert hablando sobre su trabajo, construyendo calles en el mapa de Waze.

Las periferias de la ciudad en Waze
Las periferias de la ciudad en Waze

Waze me mostraba la distancia, la velocidad a la que me movía y además podía ver a otros «wazers«. Al pasar por lugares que tuvieron trancones, aparecía un aviso diciendo algo como «Aquí hubo un trancón hace 52 minutos».

Reportes de Waze en Bogotá
Reportes de Waze en Bogotá

Calles de Bogotá en Waze
Calles de Bogotá en Waze
Wazer en movimiento en Bogotá
Wazer en movimiento en Bogotá

Al reportar un trancón tuve la sensación que tenía una buena arquitectura de información: la aplicación permitía con unos cuantos clicks reportar tráfico pesado, policías y otras opciones por medio de íconos; no era necesario escribir nada, aunque podrían enriquecerse los mensajes con texto. Ésta aplicación puede volverse mucho más interesante a medida que la comunidad de usuarios crezca, debido a la cantidad de reportes que se pueden tener desde diversos puntos de la ciudad. Me parece que el nicho de usuarios no es muy grande en comparación con el grupo de usuarios de Twitter, por ejemplo; pero sentí que los promotores de Waze se preocupan por crear comunidad, brindarles servicios y apoyo. No sé si esto se mantenga, pero el hecho de que le paguen a alguien como Robert para que actualice los mapas de Waze con sus viajes habla bien de la gente a cargo del proyecto.

[youtube:http://www.youtube.com/watch?v=2LzlomfYkA8]
Reportando un trancón en Bogotá con Waze

Una de las malas experiencias que tuve al usar la aplicación es que al estar en un vehículo en movimiento y fijar la mirada en la aplicación por tanto tiempo me dolió la cabeza. Es apenas normal que si lees en un carro esto pase. Para esto los de Waze me contaron que hay opciones para configurar la aplicación para que use voz y no estar leyendo, sino usando tu oído.

Waze funciona como Foursquare o Gowalla: Accedes a cierta información desde el sitio web, pero el fuerte es la aplicación desarrollada para móviles. Puedes ver el mapa en vivo de Waze para enterarte de los reportes que la gente está haciendo ahora y llevarte una idea de su funcionamiento, pero lo más útil es tener la información en tiempo real. Yo diría que eso es lo más valioso de este proyecto.

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NIN Access // Nine Inch Nails apps

Nine Inch Nails Access

Acabo de encontrar este nuevo juguete de parte de Trent Reznor, lider de la banda Nine Inch Nails de quien repetidamente he hablado en este blog por la increíble estrategia de información y comunicación  que usa para darse a conocer como artista. En cuanto a arquitectura de información me parece que está convirtiéndose en la vanguardia sobre el tema.

Además de que www.nin.com dejó de ser una vitrina para exhibir las obras de Reznor desde hace mucho para convertirse en una red social donde los seguidores de la banda tienen un espacio para hacer contactos, intercambiar archivos y demás actividades muy 2.0, para el lanzamiento de NIN Access crearon un formato del sitio de NIN para móviles que mantiene todas las características basadas en redes sociales de la web. En la presentación pueden verse algunas secciones como fotoblog, media, streaming de remix.nin.com que cuenta con aproximadamente 11.000 remixes para escuchar desde tu móvil e inclusive colaborar remezclando la música de la banda.

La aplicación muestra las imágenes subidas por fans, actualizadas en tiempo real y puedes navegar por shows, tours, etc. Puedes archivarlos en tu biblioteca, enviarlos por mail y compartirlos  con tus contactos lo que permite un efecto viral generado por los visitantes del sitio. Tiene Youtube player para iPhone, lo que te permite ver los videos cargados a la página a través de este servicio. Además tiene mensajes privados, un canal que funciona como correo interno para la red de tus contactos en dicha comunidad. Puedes acceder a los foros, la vista está adaptada para móviles lo que según comentaron es un alivio en cuanto a visualización y presentación de la información.

Una de las cosas novedosas de usar un iPhone es el GPS: poder ubicar lugares en el mundo a través de geoposicionamiento satelital. Mediante esta aplicación puedes rastrear conversaciones en nin.com a 2 o 10 millas, por ejemplo. Puedo tomar fotos, videos y postearlo inmediatamente y algo que personalmente me gusta mucho es que ves la actualización de tu posteo a través de Google Earth en tiempo real gracias a  una aplicación estilo Twinkle, por cierto, dicha aplicación fue la que le dió la idea a Trent de hacer NIN Access. Se pueden filtrar las búsquedas de lo que la gente postea, responderle a un usuario, ver su perfil, verlo en el mapa, de dónde postea una imagen o video.

Trent Reznor comenta que esta aplicación no está pensada únicamente para las personas en sus shows o con iPhones, la idea es ver lo que la gente postea desde un show o lo que se comenta alrededor del mundo sobre NIN. Puedes ver las conversaciones de tu ciudad, estado, país, etc. La aplicación es totalmente gratis y desde ya anuncian que estan trabajando en una versión mejorada, lo que indica que está en fase beta de desarrollo, algo muy propio de la web 2.0.

A continuación Trent Reznor, Rob Sheridan y Kevin Rose (de Digg.com):

NIN: Access iPhone app walkthrough with Trent Reznor, Rob Sheridan, and special guest Kevin Rose from Nine Inch Nails on Vimeo.
Por cierto, me gustó este artículo de la revista Wired que comenta la noticia y como he hablado tanto de este músico vale la pena dejar su más reciente disco para que lo escuchen vía streaming (otra de las ventajas de publicar contenido abierto). «The Slip» de Nine Inch Nails:


The Slip

[Actualización 2009-04-15] Puede descargarse la aplicación totalmente gratis aquí. Si encuentras errores en la aplicación reportalos aquí.  Para sugerencias visita este foro.