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Software libre y sociedades libres

En esta charla Richard Stallman explica el concepto de software libre. Es bastante fuerte al mencionar que el software privativo es para tontos, pero si lo piensas un poco tiene bastante razón: No porque hay que ser rebelde e «ir en contra del sistema», sino porque realmente adquieres control sobre tus máquinas y no a la inversa. Además también resulta un asunto ético: ¿Cómo contribuir a que tu comunidad sea libre si no controla sus herramientas?

No sólo el software debería ser libre, también los contenidos

El software libre es una muy buena base para empezar a construir una sociedad libre, pero los contenidos también deberían tener las libertades de las que habla Stallman para que quienes acceden a ellos, tengan más opciones de creación, modificación y distribución de sus trabajos. Hace un tiempo escribimos sobre el acceso abierto,  y veíamos que hay cosas que te permiten ciertas cosas, pero que no necesariamente tienen todas las libertades del software libre. Eso nos llevaría a pensar que realmente no nos estamos moviendo en el terreno de lo libre.

¿Es nuestro Estado un Estado libre?

Sería interesante revisar si en las instituciones del Estado usan software libre o no y la razón por que actúan de la manera que sea que actúan. Esta resulta una pregunta interesante porque podría mostrar que los Estados dependen o no de compañías proveedoras de tecnología o tienen independencia.

Por otra parte algunos países han optado por desarrollar software libre en sus universidades, software que usa el gobierno. ¿Pasa eso en tu país?

¿Cómo puedo empezar a usar software libre?

Lo curioso de esto es que probablemente ya estés usando software libre sin notarlo. Si usas Firefox, estas usando software libre, por ejemplo. Creo que la clave está en empezar a usar más herramientas libres de forma consciente. Una vez estés dispuesto a hacer un sacrificio un poco mayor por tu libertad, te recomendaría empezar a usar sistemas operativos libres. Dar este pequeño salto te abre la puerta a un panorama diferente. Si nunca das ese salto, puede que nunca dejes de depender de herramientas que no te dan autonomía.

He tenido esta conversación algunas veces con Wilson, un buen amigo mío. Conversamos sobre dar ese salto, porque si bien siento que él simpatiza con las propuestas del software libre, no se ha animado a dar el salto. A decir verdad no sé muy bien qué es lo que lo detiene.

¿Es posible vivir actualmente usando únicamente software libre?

Si, aunque tienes que sacrificarte un poco. Personalmente llevo varios años sin usar software privativo como herramienta principal de trabajo. Te empiezas a encontrar con gente que a veces le cuesta pensar más allá del software privativo, pero es apenas normal. Los cambios no siempre son bienvenidos por todo el mundo. Eso si: el sacrificio se vuelve gratificante cuando empiezas a interactuar con comunidades de personas que empiezan a recorrer este camino contigo y empiezas a aprender montones sobre cómo funcionan tus máquinas. A veces resulta un poco frustrante por no poder hacer fácilmente lo que el software privativo te ofrece, pero es como «Un mundo feliz» de Aldous Huxley: La comodidad te puede llevar a la esclavitud.

¿Te animas a dar el salto? ¿Por qué?

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Metiéndole la mano a Moodle

Realizaré esta presentación en la Universidad Pedagógica de Colombia. Hablaré un poco sobe Moodle, un LMS libre.

Mi intención es enfatizar en que esto no es un repositorio de documentos, sino que tiene una metodología de trabajo particular que debe reflejarse en los contenidos y las actividades que ocurrirán en su interior.

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Probando la realidad aumentada en la revista Soho

Probando realidad aumentada en la revista SoHo
Probando realidad aumentada en la revista SoHo 1

En mi anterior post (Leyendo pixeles desde el Caribe // Sobre e-books, mundos virtuales y realidad aumentada) al final de la presentación de Pablo Arrieta podía verse una muestra de realidad aumentada; en esta ocasión la probé con la revista Soho. A diferencia de la presentación de Pablo no aparecían objetos tridimensionales, sino que se desplegaban videos con información extra, en este caso de la sesión fotográfica en diferentes ciudades de Colombia.

Instrucciones y patrones de reconocimiento
Instrucciones y patrones de reconocimiento

A mi correo llegó la anterior imagen con las instrucciones de uso. Esta imagen contiene varios códigos (son los cuadros blanco con negro) y al ponerlos frente a mi cámara web que usa esta aplicación [1] se despliegan videos con tomas de la sesión de fotos, algunos comentarios de transeuntes y de las modelos en diferentes ciudades de Colombia. Tuve algunos inconvenientes debido a que no compré la revista, sino que uséla imagen anterior desde un iPod, imagen con baja calidad pero que permite ver el desarrollo realizado por Bakia[3] , la empresa colombiana que realizó el trabajo. Aquí está una muestra de cómo lo vi.

Probando realidad aumentada en la revista SoHo 2
Probando realidad aumentada en la revista SoHo 2

Lo primero que me viene a la mente son los códigos QR que hicieron un primer acercamiento a documentos digitales desde documentos físicos sirviendo únicamente como hiperenlaces. Ahora puedes agregar figuras tridimensionales, texto, información multimedia y demás  mediante ARToolKit [2] (por si te interesa hacer desarrollos) como puede verse en este video.

He visto aplicaciones para educación con realidad aumentada en procesos industriales, donde a los aprendices -quienes usan lentes- los guían y muestran la ubicacción exacta de los botones que deben presionar para realizar determinadas tareas. Imaginen las posibilidades que se tienen al cubrir espacios cono bibliotecas con estas pieles digitales, lo mucho que pueden enriquecerse las visitas a museos o el realiza turismo con estos guías virtuales. Esto me hace pensar en la necesidad de «alumbrar» lugares públicos con redes de wifi y códigos que puedan permitir el acceso a mucha información en los espacios que habitualmente ocupamos y muchas veces nos perdemos porque la información no nos llega al lugar que necesitamos, sino que está almacenada en libros o lugares que podemos visitar pero requieren mayor tiempo e inclusive costos. Algo que aprendí de las bibliotecas 2.0 es que hay que ir donde el usuario está, ahora comprendo que no solo las instituciones, sino también la información debe cumplir esa tarea.

[1] Publicaciones Semana S.A. (2009, diciembre 21). SoHo: Portada Viva RA. Recuperado Diciembre 21, 2009, desde http://www.soho.com.co/Portada-Viva/index.html.
[2] ARToolKit Home Page. (2009). ARToolKit. Recuperado diciembre 21, 2009, desde http://www.hitl.washington.edu/artoolkit/.
[3]González, D., & González, M. (n.d.). Bakía: Arte y tecnología. Recuperado de http://mundobakia.com/.

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Mis adds on favoritos para Firefox

Descargue aquí Firefox Portable en español

Descargue aquí Firefox

Recientemente me encontré con la versión portátil de Firefox y me fascinó. No hay que instalar Firefox , se puede ejecutar desde una usb. Muy buena cosa si quieres llevar tu navegador, junto con tus páginas favoritas (marcadores) a todos lados. Luego de probarla me puse a personalizarlo con temas y complementos y realmente estoy contento con cosas como éstas (Como si el navegador portátil ya no fuera suficiente):

Gspace: Abrí una cuenta de correo en Gmail, mediante este complemento subo archivos al correo. Puede ser música, ejecutables, etc. y la gran ventaja es que gmail tiene mucho espacio. Es como si tuviera una usb en la web. Perfecta para tener acceso a archivos grandes en internet.

Gmail Manager: Conectado a varias cuentas de Gmail a la vez, reviso cualquier mensaje nuevo sin necesidad de estar revisando la página. Además informa sobre el espacio utilizado.

Webmail Notifier: Pierdo mucho tiempo revisando mis correos, a veces (casi siempre) para encontrarme con que no hay nada nuevo. Este complemento se conecta a varias cuentas a la vez, tiene soporte paraYahoo, Hotmail y Gmail. Así que me conecto una sola vez a todas estas cuentas y cuando llega algo a cualquiera de ellas el programa me avisa. Prefiero usarlo solo con Yahoo y Hotmail, para Gmail uso el Gmail Manager.

Mouse gestures: Fácil y rápido. Me muevo entre pestañas o ventanas mediante dibujos hechos con el mouse. Dibujo una línea hacia arriba y ya tengo una nueva pestaña. Dibujo una L y cierro la página. Se pueden hacer muchas cosas, solo hay que aprenderse los dibujos.

Diccionario de Español: Me marca errores gramaticales y me da sugerencias de cómo deberían escribirse las palabras. Esencial cuando quieres mantener una buena imagen gramatical.

iMacros (mejor revísalo) Puedo programar varias actividades repetitivas para activarlas con un solo click. Sabiéndolo manejar puede hacer la vida muy sencilla. Aunque me ha generado algunos errores y saca un mensaje de «El script no puede ejecutarse» y cosas por el estilo, pero si tengo que hacer algo mecánico muchas veces seguramente lo buscaré.

La gran ventaja es que Firefox es software libre, así que no hay que pagar licencias y no se infringe la ley por pasárselo a otras personas. En cuanto a la apariencia del navegador me gusta iFox Smooth pero hay una gran variedad de pieles para escoger, al igual que adds on con muy variadas funciones.

Acabo de probar ScribeFire por recomendación de Inma en su comentario de la web social para profesionales de la información y es muy práctico, tengo 2 blogs incluidos en esta herramienta y los edito sin dejar de leer las páginas que tengo en el navegador, además, incluí Twitterbar para postear en mi cuenta de Twitter desde la barra de direcciones.