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Hoy fue lanzado EVuntu // Sistema operativo libre y accesible

La Escuela Virtual para América Latina y El Caribe lanzó hoy EVuntu, un sistema operativo especializado en personas con algún tipo de discapacidad, dicho software usa una licencia GNU/GPL, lo que quiere decir que puedes descargarlo, usarlo y distribuirlo sin problemas. Este sistema operativo está en español y fue remasterizado por mi amigo Juan Gabriel Sáenz, de quien ya habíamos tenido noticias en este blog anteriormente por su trabajo en accesibilidad web.

Puede leerse en el sitio oficial de la distribución lo siguiente:

EVuntu es una distribución basada en Ubuntu (Hardy Heron) y en Tiflobuntu personalizada para hacer más fácil el acceso al sistema operativo GNU/Linux a las personas que sufren algún tipo de discapacidad. Utilizando las herramientas de accesibilidad (ayudas técnicas) disponibles ya en Ubuntu y Tiflobuntu, se ofrece una configuración automática orientada a la accesibilidad para que el usuario no tenga que preocuparse en aprender o realizar ningún paso adicional para acceder al sistema y utilizar el computador para navegar, estudiar, trabajar o entreneterse.

Si quieres puedes descargar aquí EVuntu alfa 0.1, quémalo en un cd e instálalo. No perderás datos y puedes usar varios sistemas operativos en una misma máquina (Por ejemplo Windows y esta distribución de Linux).

Recientemente he estado trabajando en la migración absoluta al software libre y aunque debo confesar que hay pequeñas aplicaciones que no he podido dejar de usar más que todo por la gran propagación de Windows (en la universidad, compañeros que no pueden abandonar Office) me he defendido muy bien con Wine y Portableapps.

Por otro lado ha aumentado mi interés en las personas que sufren de algún tipo de discapacidad para acceder a la información. En este caso es un sistema operativo que puede ayudar a mejorar el acceso a medios digitales a este tipo de usuarios, recurso imprescindible en una biblioteca cuyo objetivo es acercar a TODOS sus usuarios a cualquier tipo de información.

He visto el gran trabajo de bibliotecas para poner a su disposición información para personas con discapacidad pero ¿cuántas de ellas ofrecen acceso a recursos digitales  este tipo particular de usuarios?

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Blip.fm // La emisora samaria que hace bailar al mundo

Blip.fm
Blip.fm

Un blip es una canción con un mensaje corto. El servicio de Blip.fm lo describiría como un microblog que te permite postear canciones y tener tu propia emisora en la red sin cortes comerciales, totalmente gratuito. Te permite escuchar a otros programadores musicales (djs), tener oyentes (listeners), crear listas musicales y mostrar tu afinidad por otro dj dándole «props» por un tema que él publique que te guste; los props son limitados y esto hace que quien más props tenga es porque tiene mayor aprobación por otros djs.

Puedes escuchar música programada por tu red de amigos y buscar canciones de los servidores de Blip, que pueden comprarse en mp3. Además puedes blipear tus temas (especialmente útil si tienes una banda y quieres darte a conocer). Si Twitter pregunta ¿Qué estas haciendo? Blip.fm lo hace con ¿Qué estás escuchando?. En el mundo, Blip.fm ha congregado a amantes de la música y la cerveza con el Blip ‘n’ Beer (http://www.blipnbeer.com/), evento que se ha realizado aquí en Colombia al igual que en diferentes ciudades del mundo de manera simultánea.

Hace un tiempo probé el servicio y se lo recomendé a un amigo que tiene una emisora en Santa Marta, el caribe colombiano. Desde entonces Antena, además de transmitir mediante streaming en vivo los sábados de 7 a 11 pm (Hora colombiana, -5GTM) abrió su microblog (http://blip.fm/antenaweb) y ha llegado a ocupar el puesto 15 entre los más escuchados con 13.573 oyentes; puesto nada despreciable si tenemos en cuenta que las estadísticas muestran a 34.376 usuarios activos los últimos siete días y la colombiana que le sigue en la lista es la número 76 en el ranking (gabasanch con 5.560 oyentes), según comentó Walter Martínez, mi amigo encargado del éxito de Antena en Blip.fm.

Esto muestra cómo una emisora local puede llegar a darse a conocer mundialmente y cómo puede planearse mediante la arquitectura de información una estrategia social a gran escala a partir de herramientas sencillas y gratuitas disponibles en la web. Obviamente la arquitectura de información puede seleccionar un canal de comunicación, pero la actitud y la calidad de la información que Antenaweb transmite fue la que garantizó su éxito. Un arquitecto de información puede diseñar una excelente infraestructura informacional, pero así mismo el usuario de dicha infraestructura debe aprender a usarla y saber interactuar con sus usuarios.

Felicitaciones a Walter y a Antena.

Si tienes dudas sobre Blip.fm puedes consultar su sección de preguntas frecuentes y puedes ver las estadísticas de los djs de Blip.fm en http://www.dojo.ie/donal/radio/busy_blipper.html

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Plan de alfabetización en software libre // Activismo indirecto con Open Office

Lo que se merece Window$
Lo que se merece Window$

Hace poco estaba pensando en una manera para que la gente usara software libre por sus múltiples ventajas, entre ellas su filosofía de acceso abierto al conocimiento aunque debo confesarlo: aunque mis distribución preferida de Linux es Suse por lo general uso Wondows porque es inevitable, en todos lados está.

Decidí pues hacer un cambio gradual y obligar indirectamente a las personas que reciben archivos de mi parte a que instalen Open Office en sus máquinas, de la misma manera que ellos me han obligado a usar Window$ con una regla muy simple: A menos que sea estrictamente necesario todos los documentos que maneje o envíe estarán en formatos de Open Office como .odt (el equivalente a .doc de Word), odp (como el .ppt de Power Point), .ods (igual a .xls de Excel)  y así con los demás. En caso de que me soliciten el documento en otro formato prometo enviarles un mensaje que diga algo como «Si quieres prueba instalando Open Office, es completamente gratuito y puedes personalizando con sus plugins. Visita www.openoffice.org«.

Por mi parte uso la versión portátil. No soy fiel seguidor de los dogmas, aunque hay unos con los que simpatizo mucho como el web dogma.

¿Te apuntas?

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OPAC Social // Scriblio en español y networking


Scriblio

La web social no ha sido ajena a las unidades de información, es por esto que ahora pueden encontrarse catálogos en línea (OPAC del inglés On line Public Access Catalog) Sociales. ¿Qué tiene de diferente un OPAC tradicional a uno social? Básicamente que los usuarios pueden comentar, recomendar, calificar y compartir los registros bibliográficos allí almacenados mediante herramientas de la web social o web 2.0.

Actualmente pueden encontrarse varias herramientas desarrolladas bajo licencias libres, es decir, que pueden descargarse sin tener que pagar a terceros por su uso como SOPAC2, oBiblioOPAC o Scriblio. Ésta última fue la que más me llamó la atención por la facilidad y flexibilidad que permite; está basada en WordPress y el principio es que modifica mediante plugins este administrador de contenidos para que pueda usarse como un catálogo en la red. En algunas «pruebas de laboratorio» he podido trabajar con este software y a pesar de que me parece tremendamente útil para cualquier biblioteca 2.0, aún no existe la versión en español; además que servicios como WorldCat que tienen hasta aplicaciones para Facebook tampoco son una solución, alguna vez traté de buscar un libro por este medio a ver qué biblioteca bogotana lo tenía y me llevé una gran sorpresa cuando el libro más cercano estaba a medio mundo de distancia.

¿Quieres verla más de cerca y con notas? Click aquí

Buscando manuales de Scriblio, revisando conversaciones en listas de correos encontré a bastantes usuarios de habla hispana que están tratando de implementar esta herramienta en sus unidades de información sin mucho éxito y la experiencia llega a ser «frustrante» como en algún momento lo mencionó Julio Santillán de Perú. En la web encontré a Oskar Calvo de Documentados.com (España) con quien nunca he hablado en persona pero que gracias a la web decidimos trabajar en Scriblio en castellano. Es así que presento a ustedes ES.scriblio.net, el espacio en español patrocinado por los desarrolladores de este software con quienes he venido trabajando desde hace un tiempo.

Scriblio en español busca crear una comunidad de usuarios de este software en nuestra lengua, inicialmente brindar manuales y tutoriales para paulatinamente traducir este programa en su totalidad. No esperamos hacer este trabajo solos, así que si alguien quiere aportar, tiene sugerencias, encuentra errores o puede facilitarnos plugins,  a propósito del Thank a Plugin Developer Day, es bienvenido, ya que hay casos exitosos de implementación de Scriblio en instituciones como la Hong Kong University of Science and Technology, o Lamson Library de la Plymouth State University por mencionar algunos ejemplos.

Nunca había tomado un papel protagónico en mis actividades de networking o trabajo colaborativo en la web, pero estar al frente de este proyecto me ha gustado por la buena voluntad de todos los participantes. Espero así poder aportar algo al software libre que tantos beneficios me ha dado, pienso que es una de las pocas oportunidades para aquellos que no tienen oportunidad.

¿Será muy dificil que las bibliotecas colombianas aparezcan en Worldcat? Aquí les dejo el enlace donde pueden hacer parte de Worldcat por si les interesa, parece que tiene buenos beneficios.