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Google lanza eBookstore

El gigante de las búsquedas lanzó el pasado 6 de diciembre de 2010 Google ebook store (inglés), la tienda de libros que entra a competir directamente con modelos de venta como Amazon, Barners & Noble y Apple. Google tendrá una tajada de las ganancias que produce la industria editorial.

Según el blog de Google para América Latina, ésta «es la colección de libros electrónicos más grande del mundo, con más de tres millones de títulos«; por ahora el servicio funciona en su totalidad para Estados Unidos, por esto el video de presentación del producto se encuentra sólo en inglés:

[youtube:http://www.youtube.com/watch?v=ZKEaypYJbb4]

Uno de los principios de eBookstore es la lectura «en la nube», aunque los documentos pueden ser descargados. La idea no es que bajes los documentos a tus dispositivos de lectura, sino que los leas en la web. De esta forma puedes acceder a los documentos desde múltiples dispositivos como navegadores web(inglés) para ver los documentos desde tu computador de escritorio o portátil (siempre y cuando funcione javascript), leer a través de aplicaciones para iPod Touch iPhone o iPad(inglés), Android(inglés), y los lectores de libros electrónicos que usen la Adobe eBook Platform(inglés) lo que incluye dispositivos como el Nook(inglés) de Barners & Noble y el Reader(inglés) de Sony. No importa el dispositivo desde donde accedas, siempre se sincronizará para que al volver a abrir el documento esté en la página donde lo dejaste.

Probando Google eBookstore desde un navegador

Al probar este nuevo producto en tu navegador web puedes ver algo como esto:

Google eBookstore. Foto: Hiperterminal.com
Google eBookstore. Foto: Hiperterminal.com

Un aviso que te menciona que los últimos libros de Google eBooks no están disponibles en tu región (Consultamos el sitio desde Bogotá, Colombia) y un cuadro que te muestra los libros que estás leyendo actualmente. La cuenta de eBooks se enlaza desde tu cuenta de Google y accedes a ella como si ingresaras a Gmail. Es así como Google sabe qué estas leyendo para dejar el documento a tu disposición desde cualquier dispositivo que quieras verlo. Por otro lado aunque no se pueden consultar los últimos documentos, si se puede ver libros que se encuentran en dominio público.

La lectura en la web tiene esta apariencia:

La aplicación para la web de Google Books. Foto: Hiperterminal.com
La aplicación para la web de Google Books. Foto: Hiperterminal.com

Puedes ir a cualquier parte del documento a través de una barra inferior de navegación o mediante el menú de capítulos, puedes configurar el texto (tipo de letra, tamaño, interlineado, etc.), buscar palabras en el documento, un botón de ayuda y una opción de puntuación y comentarios.

Reseñas y puntuaciones en Google Books desde el navegador. Foto: Hiperterminal.com
Reseñas y puntuaciones en Google Books desde el navegador. Foto: Hiperterminal.com

Si bien el tener todos tus documentos en la nube puede representar una ventaja para acceder a ellos, de esta forma la empresa tendrá más control sobre lo que lees y sobre todo a quién compartes los documentos, siendo una posible salida para las editoriales contra la piratería de documentos electrónicos. Una de las ventajas de esta modalidad es que al no ser necesario descargar los documentos no tendrías que preocuparte por el formato, por ejemplo si es PDF o EPUB entre otros. Los documentos pueden descargarse, puede que esto sea un temor paranóico pero recordemos que si bien le confiamos muchosde nuestros datos a Google, no son más que una compañia.

Ahora la pregunta es ¿Cuánto debemos esperar para tener el servicio completo en Latinoamérica?

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Escribiendo en un iPod Touch // Cuadernos digitales

El semestre pasado se caracterizó por varias cosas: fue uno de los que mejores contenidos tuvo, en el que me dediqué a la fotografía y al análisis de contenidos; en el que hice una mediateca. En este semestre repetí participación en Bibliotic e hice un montón de cosas más en la universidad; pero algo muy particular de este semestre fue que no usé cuaderno: lo cambié por un iPod Touch.

Usé la aplicación de notas para tomar apuntes en clase. Cada asignatura era un archivo de texto que en cada clase iba aumentando. Tenía esta apariencia:

Notas en un iPod Touch
Notas en un iPod Touch

A cada asignatura le dí un hashtag (una palabra clave, o mejor, un código clave) como en twitter para poderlos recuperar. Cada hashtag se conformaba de las iniciales de la asignatura. Por ejemplo a «Modelado de Unidades de Información Digital» le puse el hashtag #muid. Cada semana enviaba la actualización de las notas que había tomado a mi correo en Gmail con un solo botón. Allí hice un backup o copia de seguridad de todas mis notas. Tenía todas mis notas en mi iPod y además podía consultarlas en mi correo, era mucho más fácil copiar y pegar, encontrar palabras en las notas que tenía, podía reenviarlo a muchas personas para discutir o compartir información.

Desventajas: Cuando ya tenía bastantes notas la aplicación se reiniciaba. Perdí información en una ocasión: algo así como las notas de una clase. Además cuando debía hacer gráficos, tablas o usar información jerárquica me veía en apuros. Aunque no se me descargó la batería totalmente, si ocurría quedaba sin mucha información (Tuve hasta ocho horas de clase seguidas).

Ventajas: Espacio y comodidad. No cargar cuadernos era un alivio. Para hacer trabajos no debía transcribir contenidos: Como ya estaba en un medio digital sólo debía copiar y pegar. Si tenía conexión a wi-fi podía acceder a muchísima más información, podía verificar vía web si lo que me contaban en clase era cierto o buscar contraejemplos a hipotesis planteadas por cualquiera en clase.

Aplicaciones extras: Puedes acceder a iTunes y descargar programas gratuitos para mejorar la forma como escribes y consumes contenidos en este aparato. A mi me sirvió esto:

My Paint Free

My Paint Free
My Paint Free

Una aplicación muy sencilla para pintar con tus dedos. No soy un muy buen dibujante y tenía poco espacio para dibujar, pero en algo me ayudó. Aquí uno de los dibujos que hice de una tabla, ahora que los veo no entiendo mucho, pero en su momento al menos fue divertido hacerlos:

Gráficos en My Paint Free
Gráficos en My Paint Free

Un lector de pdf: Uso PDF Reader Lite para guardar pdfs y consultarlos cuando no tengo conexión a internet.

Un cuaderno y un esfero.

Imagen de Freddy The Boy
Imagen de Freddy The Boy

Por muy digital que se quiera ser siempre es mejor recurrir a lo clásico. Nunca sabes cuando te puede hacer falta.

¿Qué ventajas tiene el uso de dispositivos móviles en clase? Pueden tejerse discusiones paralelas muy interesantes. Inclusive los participantes de esa clase pueden no estar en clase. No estoy de acuerdo con los comentarios de este post, creo que están perdiéndose de un gran recurso. Por ciero, el post en sí es excelente.

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NIN Access // Nine Inch Nails apps

Nine Inch Nails Access

Acabo de encontrar este nuevo juguete de parte de Trent Reznor, lider de la banda Nine Inch Nails de quien repetidamente he hablado en este blog por la increíble estrategia de información y comunicación  que usa para darse a conocer como artista. En cuanto a arquitectura de información me parece que está convirtiéndose en la vanguardia sobre el tema.

Además de que www.nin.com dejó de ser una vitrina para exhibir las obras de Reznor desde hace mucho para convertirse en una red social donde los seguidores de la banda tienen un espacio para hacer contactos, intercambiar archivos y demás actividades muy 2.0, para el lanzamiento de NIN Access crearon un formato del sitio de NIN para móviles que mantiene todas las características basadas en redes sociales de la web. En la presentación pueden verse algunas secciones como fotoblog, media, streaming de remix.nin.com que cuenta con aproximadamente 11.000 remixes para escuchar desde tu móvil e inclusive colaborar remezclando la música de la banda.

La aplicación muestra las imágenes subidas por fans, actualizadas en tiempo real y puedes navegar por shows, tours, etc. Puedes archivarlos en tu biblioteca, enviarlos por mail y compartirlos  con tus contactos lo que permite un efecto viral generado por los visitantes del sitio. Tiene Youtube player para iPhone, lo que te permite ver los videos cargados a la página a través de este servicio. Además tiene mensajes privados, un canal que funciona como correo interno para la red de tus contactos en dicha comunidad. Puedes acceder a los foros, la vista está adaptada para móviles lo que según comentaron es un alivio en cuanto a visualización y presentación de la información.

Una de las cosas novedosas de usar un iPhone es el GPS: poder ubicar lugares en el mundo a través de geoposicionamiento satelital. Mediante esta aplicación puedes rastrear conversaciones en nin.com a 2 o 10 millas, por ejemplo. Puedo tomar fotos, videos y postearlo inmediatamente y algo que personalmente me gusta mucho es que ves la actualización de tu posteo a través de Google Earth en tiempo real gracias a  una aplicación estilo Twinkle, por cierto, dicha aplicación fue la que le dió la idea a Trent de hacer NIN Access. Se pueden filtrar las búsquedas de lo que la gente postea, responderle a un usuario, ver su perfil, verlo en el mapa, de dónde postea una imagen o video.

Trent Reznor comenta que esta aplicación no está pensada únicamente para las personas en sus shows o con iPhones, la idea es ver lo que la gente postea desde un show o lo que se comenta alrededor del mundo sobre NIN. Puedes ver las conversaciones de tu ciudad, estado, país, etc. La aplicación es totalmente gratis y desde ya anuncian que estan trabajando en una versión mejorada, lo que indica que está en fase beta de desarrollo, algo muy propio de la web 2.0.

A continuación Trent Reznor, Rob Sheridan y Kevin Rose (de Digg.com):

NIN: Access iPhone app walkthrough with Trent Reznor, Rob Sheridan, and special guest Kevin Rose from Nine Inch Nails on Vimeo.
Por cierto, me gustó este artículo de la revista Wired que comenta la noticia y como he hablado tanto de este músico vale la pena dejar su más reciente disco para que lo escuchen vía streaming (otra de las ventajas de publicar contenido abierto). «The Slip» de Nine Inch Nails:


The Slip

[Actualización 2009-04-15] Puede descargarse la aplicación totalmente gratis aquí. Si encuentras errores en la aplicación reportalos aquí.  Para sugerencias visita este foro.