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Waze.com // Sistemas de información contra el trancón

En estos días Bogotá sufre de congestión vehicular debido a la gran cantidad de obras que se están llevando a cabo a lo largo y ancho de la ciudad y me pregunté ¿Cómo un profesional en Ciencia de la Información puede brindar una solución a un problema de movilidad en su ciudad? Hace unos días encontré Waze (www.waze.com), una aplicación que comenté para mi presentación sobre ciudades digitales y geoposicionamiento. Pues bien, la gente de Waze en Colombia me invitó a probar la aplicación para dar mis impresiones sobre esta herramienta social, pensada para usarse desde dispositivos móviles que usan geoposicionamiento.

Para empezar el público objetivo de esta aplicación son aquellos que se mueven en carro, usan GPS y un celular con plan de datos para acceder a internet a través de la red 3G. Yo no cumplo con ninguno de los requisitos: mi forma de conexión a través de internet móvil es un iPod touch de segunda generación (ya van en la cuarta) y dependo de conexiones abiertas de wi-fi para poder conectarme; aunque hay formas de lograrlo, según este post. Por otro lado mi medio de transporte es bicicleta o transporte público, con esporádicos viajes en automóvil. Me prestaron un Nokia E 71. La idea era dar una vuelta en carro y moto. Robert iba a conducir su moto mientras yo probaba esta aplicación, luego Christian me enseñaba a usar la aplicación desde su carro. El primer percance que tuvimos con Robert en su moto fue una requisa de la policía. Recordaba a Juan David Escobar cuando me hablaba de las dificultades de hacer vlogging en Colombia.

[youtube:http://www.youtube.com/watch?v=j7AjD7eF3OU]
Requisa de la policía mientras probamos Waze

Lo que pude ver es que la mayoría de las calles están construidas en el mapa de Waze, es decir, al atravesar calles en la realidad, veía en la aplicación las calles, sus nombres y las cuadras con muy pocos fallos en los contornos de las manzanas. Por ejemplo: pude configurar la ruta desde la autopista norte con calle 86 hasta el centro comercial Bulevar Niza (calle 127, algo más de 40 cuadras de distancia entre ellos). Al arrancar el GPS me guiaba hacia un giro a la izquierda, por una calle que no existía. Al no tomarla, Waze recalculaba la ruta. Hay personas que están mapeando los lugares que no existen en el mapa de Waze. Por ejemplo Robert trabaja para Waze y anda en su moto por las calles que no existen en el mapa de Waze con la opción de «construir». No es porque Robert trabaje para ellos que él exclusivamente puede construir una calle, al contrario, cualquiera lo puede hacer e inclusive he visto en la cuenta de twitter de Waze (@waze_co) que hacen concursos para usuarios que viajen o construyan, como puede verse en este tuit del 15 de Octubre. La construcción se ve así:

Construyendo calles en Waze
Construyendo calles en Waze

Y aquí una pequeña charla con Robert sobre la construcción de calles en el mapa de Waze:

[youtube:http://www.youtube.com/watch?v=yBu8-8dvwho]
Robert hablando sobre su trabajo, construyendo calles en el mapa de Waze.

Las periferias de la ciudad en Waze
Las periferias de la ciudad en Waze

Waze me mostraba la distancia, la velocidad a la que me movía y además podía ver a otros «wazers«. Al pasar por lugares que tuvieron trancones, aparecía un aviso diciendo algo como «Aquí hubo un trancón hace 52 minutos».

Reportes de Waze en Bogotá
Reportes de Waze en Bogotá

Calles de Bogotá en Waze
Calles de Bogotá en Waze
Wazer en movimiento en Bogotá
Wazer en movimiento en Bogotá

Al reportar un trancón tuve la sensación que tenía una buena arquitectura de información: la aplicación permitía con unos cuantos clicks reportar tráfico pesado, policías y otras opciones por medio de íconos; no era necesario escribir nada, aunque podrían enriquecerse los mensajes con texto. Ésta aplicación puede volverse mucho más interesante a medida que la comunidad de usuarios crezca, debido a la cantidad de reportes que se pueden tener desde diversos puntos de la ciudad. Me parece que el nicho de usuarios no es muy grande en comparación con el grupo de usuarios de Twitter, por ejemplo; pero sentí que los promotores de Waze se preocupan por crear comunidad, brindarles servicios y apoyo. No sé si esto se mantenga, pero el hecho de que le paguen a alguien como Robert para que actualice los mapas de Waze con sus viajes habla bien de la gente a cargo del proyecto.

[youtube:http://www.youtube.com/watch?v=2LzlomfYkA8]
Reportando un trancón en Bogotá con Waze

Una de las malas experiencias que tuve al usar la aplicación es que al estar en un vehículo en movimiento y fijar la mirada en la aplicación por tanto tiempo me dolió la cabeza. Es apenas normal que si lees en un carro esto pase. Para esto los de Waze me contaron que hay opciones para configurar la aplicación para que use voz y no estar leyendo, sino usando tu oído.

Waze funciona como Foursquare o Gowalla: Accedes a cierta información desde el sitio web, pero el fuerte es la aplicación desarrollada para móviles. Puedes ver el mapa en vivo de Waze para enterarte de los reportes que la gente está haciendo ahora y llevarte una idea de su funcionamiento, pero lo más útil es tener la información en tiempo real. Yo diría que eso es lo más valioso de este proyecto.

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Transmisiones multimedia en vivo // El cloud computing sobre nosotros

Estuve haciendo pruebas para transmitir audio y video en vivo y encontré algunas herramientas que pueden ser muy útiles. Traté de encontrar soluciones que funcionaran en la red (que hacen parte del  cloud computing o computación en la nube, te recomiendo leer «Cloud computing, a nuvem que se aproxima» de Agulha no palheiro [1] que explica muy bien este concepto) pero además encontré cosas que se usan descargando algún software que no lo hacen nada mal. Esto porque quiero empezar el 2009 con algo de multimedia en Hiperterminal.

Mogulus (http://www.mogulus.com):

Mogulus te permite crear tu propio canal de televisión, importar videos desde la web, mantener una transmisión de 24 horas autoprogramada y además puedes transmitir en vivo y grabar esas presentaciones. Incluye producción colaborativa del canal, es decir, varias personas en diferentes lugares pueden accedes al estudio de Mogulus y cambiar de cámara a voluntad. Además puedes controlar los mensajes en la pantalla y chatear con quien visite tu canal. La desventaja: en ocasiones cierra el navegador súbitamente. Lo probé en Firefox y varias veces se cerró.

World Tv (http://worldtv.com):

Encontré en estos sitios al Sena (http://worldtv.com/mi_sena_virtual/). Puedes crear tu canal de tv, importar videos y grabar desde su web con tu webcam, pero la transmisión de esa grabación  no es en vivo; una vez grabas el video lo agregas a tu lista de reproducción, pero hay una posibilidad de transmisión en vivo en World Tv usando Qik

Qik (http://www.qik.com):

Video cortesía de Calizazul

Puedes transmitir en vivo desde tu móvil descargando un programa en él y todo lo que grabes se archivará en tu perfil de Qik. Este servicio lo conocí gracias a Patton pero según vi en WorldTv está disponible sólo para Nokia aunque con el tiempo han desarrollado adaptaciones para otros teléfonos celulares. Me gustó poder encontrar en la web un video donde aparezco y que no lo grabé yo, lo que no me gustó fue que negaran a Qik , afortunadamente una de las propiedades de la web es la transparencia.  Un momento… ¿Son ideas mías o trataron de meterme los dedos en la boca haciendome creer que una empresa bogotana había desarrollado esta aplicación?

Zaplive (http://www.zaplive.tv):

Puede hacer streaming desde tu móvil en http://www.zaplive.tv/mobile y también desde tu pc. Mezcla un poco de mogulus y un poco de qik.

Entre otros servicios que no probé pero que se encuentran disponibles estan ustrem, fredocast, make.tv y cofeeshoptv.

En cuanto a audio podomatic (http://www.podomatic.com) te permite subir podcasts o grabarlos desde su sitio, también ofrece videocast pero tu cuenta gratuita sólo permite almacenar 500Mb.

Termino  este post con el lanzamiento de Hiperterminal Tv. Transmitiré programación relacionada con ciencia de la información, bibiotecología, internet y recuperación de información. Es necesario tener una buena conexión por la gran cantidad de datos que se reciben; escribiendo este post padecí las desventajas de entrar a la era del cloud computing con mala conexión. Hay que pensar en todos nuestros usuarios y los sitios deben ser accesibles para todos, para esto se han lanzado propuestas como el web dogma. Me gustaría incluir Hiperterminal Tv en este post pero no quiero que a mis lectores se les cierre el navegador y mucho menos si tienen varias pestañas abiertas. Sé cuanto vale perder información y no es nada agradable.

Actualización [2009-01-18]: Acabo de enterarme del lanzamiento de WordPress TV, este tipo de acercamientos a la tecnología me recuerdan un post anterior sobre comunicación de la ciencia. Aunque no es un recurso en vivo si es una muy buena herramienta multimedia.

Referencias:

[1] AMORIM, Cláudia. Cloud computing, a nuvem que se aproxima. [en línea]. [consultado 17 de ene. de 2009]. Disponible en <http://camorim.wordpress.com/2008/12/09/cloud-computing-a-nuvem-que-se-aproxima/>

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Semapedia.org // Enlazando la realidad con la web mediante móviles

Código de barras 2D
Código de barras 2D o QR code de Hiperterminal.com

Hace algún tiempo he venido cruzándome con este tipo de imágenes. Lastimosamente no he visto ninguna de estas más que en la web y la razón es muy simple: No tenemos la tecnología suficiente para leerlas.

¿De qué se trata? Pues es muy simple: Enlaza un sitio real con un sitio web mediante un lector de código de barras 2D. Por ejemplo en este cuadro expuesto en Nueva York:

Obama y Semapedia
Obama y Semapedia

Si se fijan al lado izquierdo hay un pequeño adhesivo. Ampliado se ve así:

Semapedia - Código 2D
Semapedia - Código 2D

Yo hice la prueba con un Blackberry Curve 8310 (gracias a mi jefa que me lo prestó) y estuve navegando por Semapedia.org que es un sitio que te permite generar el código en 2D a una página de Wikipedia. Allí encontré el software que requería para leer este código; se trata del BeeTagg que luego de ser instalado captura el código mediante la cámara fotográfica para luego remitirte al sitio web que enlaza. En el caso del código en el cuadro de Obama lleva a este sitio de Wikipedia modificado especialmente para móviles. En conclusión ese código en 2D es un link, exactamente es un código QR.

¿Cuánto tiempo tardará en llegar esa tecnología a un país como Colombia? No conozco mucha gente que tenga este tipo de celulares, (¿qué más diciente que para poder leer este código tuve que pedir prestado un celular?) mucho menos personas que usen los stickers para dejar enlaces a Wikipedia mediante Semapedia, aunque sería bastante interesante que esto ocurriera. A pesar de que internet móvil está creciendo todavía hace falta esperar un poco para que este tipo de tendencias surjan en un país tercermundista como el nuestro. Una prueba más de la brecha digital.

Entre otros sitios que encontré está Tigtags.com quienes se dedican a generar códigos en 2D no solo para Wikipedia como lo hace Semapedia. Entre los estudios de casos de este sitio se encuentra una aplicación de Facebook para agregar amigos mediante el código.

Add to friends gear app on Facebook
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¿Qué te parece? ¿Has visto el código en algún lugar? ¿lo usarías?

Aquí un blog en español dedicado a los códigos QR